Resuelto con éxito un desafío de minería mediante open innovation en Codelco Tech

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Los desafíos actuales en la minería

El sector de la minería es un macrosector que engloba diferentes procesos productivos (exploración, perforación, procesamiento de minerales, relaves, etc.) y que requiere equipos multidisciplinarios (Ingenieros de minas, físicos, mecánicos, eléctricos, civiles, químicos, etc.) e inversiones en Megaproyectos y genera grandes retornos económicos.

Si pensamos en uno de los países cuyo principal motor económico es la minería, como Chile (principal productor del mundo de cobre), esto se traduce en un 10% aproximadamente del PIB de manera directa y un 3,6% de manera indirecta, +200.000 empleos directos (en un país de 18 millones de habitantes), una cartera de proyectos para el periodo 2017-2026 valorados en 64.856 millones de USD de inversión  (Fuente: Cochilco) …

Sin embargo, no es oro todo lo que reluce. La minería es un sector que consume recursos y que genera importantes externalidades de diferente índole tales como un grave impacto medioambiental y problemas de seguridad laboral. Además, es una industria con unas particularidades propias que la acompañan desde sus orígenes, como su conservadurismo y reducida apertura de fronteras tanto geográficas como sectoriales. Por ejemplo, solo en Chile hay más de 700 tranques de relaves o se produjeron 12 accidentes fatales con pérdidas de vida humana en el último año.

Como es de esperar, alrededor de este sector se ha generado un importante ecosistema de proveedores nacionales e internacionales, emprendimientos, programas de innovación, etc. que intentan capturar las oportunidades y necesidades que demandan las compañías mineras. Estas oportunidades de mejora se pueden traducir en desafíos que cada vez son más complejos y que gran parte de ellos no consiguen resolverse año tras año.

Entrando en materia, estos desafíos se pueden englobar en tres grandes temáticas o preocupaciones: productividad, seguridad de las personas y protección al Medio Ambiente.

Presentamos algunos ejemplos de algunos grandes desafíos en cada una de las categorías:

Seguridad de las Personas

  • Riesgo de caída de roca en faena: Generado por la inestabilidad de taludes cuando se está excavando y extrayendo material.
  • Monitoreo de operarios en minería subterránea: Un mejor control y posicionamiento de operarios es necesario para situaciones de emergencia.
  • Riesgo de las personas en tareas de monitoreo y mantenimiento: Han ocurrido accidentes fatales, por ejemplo, durante la extracción inchancables que estaban atorando un chancador y también debido al  volcado de camiones.

Mejora de la Productividad

  • Paradas de equipos: Es un desafío transversal a todas las operaciones, aunque quizás las paradas más conocidas y con mayor impacto son las de los chancadores.
  • Reducción de tareas manuales: La tendencia, como en otras industrias, es la automatización de la mayor parte de las actividades. Está estrechamente relacionado con la seguridad, ya que los operarios trabajarían en remoto y con menos exposición al riesgo. Sin embargo, esto implica otro desafío de formación, ya que requiere la capacitación de los operarios para estas nuevas funciones.
  • Sensorización en línea del material: La sensorización es otro pilar de la Industria 4.0 y también es tendencia en la minería para hacer una toma de decisiones de las técnicas de producción “en vivo”, adecuándose a las propiedades del material que esté llegando.

Medio Ambiente

  • Sensorización de tranques de relaves: Es fundamental sensorizar los tranques de relaves en explotación para monitorear sus “constantes vitales” y anticiparse a posibles accidentes catastróficos, como los ya ocurridos tanto en Chile como en otros países del mundo.
  • Eficiencia de consumo de combustibles fósiles: Aunque la tendencia debería ser la sustitución por fuentes de energía renovables, mientras esto se consigue, se debe lo más eficiente posible en el consumo de combustibles fósiles.
  • Recuperación de agua: El agua es un bien escaso. y más, más todavía en las zonas geográficas en las que se ubican la mayoría de las mineras chilenas. Se debe ser muy eficiente con el consumo para no perjudicar a los ecosistemas y comunidades.

¿Por qué utilizar Open Innovation en minería?

Ante este escenario, descrito con algunos ejemplos de desafíos, ¿cuál es la manera más eficiente y ágil para enfrentarse a ellos? ¿Cómo puede un responsable de área de una minera, afectado por alguno de estos problemas, resolverlos cuando las actividades del día a día consumen su tiempo?

En primer lugar, hemos aprendido que, a pesar de que se llevan realizando programas de innovación en el sector año tras año, no terminan de resolverse muchos de los desafíos. Si bien la madurez tecnológica es clave para la innovación, existen otros factores importantes sobre los cuales las organizaciones deben actuar si quieren mejorar los resultados obtenidos hasta ahora.

También hemos observado que el modelo de innovación, en la práctica, convoca siempre a los mismos actores para encontrar soluciones, fundamentalmente proveedores locales. Como es lógico, este es un camino válido, pero no es el único: ¿Cómo puedes obtener soluciones diferentes para un desafío persistente si vuelves a preguntar a los mismos “solucionadores”? De hecho, para resolver problemas complejos no resueltos, se debería utilizar una verdadera innovación abierta.

Para un completo entendimiento del desafío, no podemos dejar de mencionar los aspectos culturales y organizativos. La motivación es un aspecto esencial y es que, por ejemplo, si la empresa asume un 3% de pérdida de productividad por “inchancables”, ya no habrá motivo para eliminar ese problema. Nadie en la organización querrá liderar el cambio para recuperar ese porcentaje (que implica directamente un incremento de beneficios en la empresa) porque no se incentiva su resolución.

Otro aspecto a considerar es la percepción de riesgo que genera la introducción de nuevas tecnologías.  En este sentido, hay que “atreverse” a ser el primero en probar cosas diferentes para liderar el cambio y que no se penalicen los casos no satisfactorios con “pérdidas de bonos”, sino que se conviertan en proyectos para analizar y aprender de ellos.  

Ennomotive es un actor que quiere liderar este cambio y, desde nuestra llegada a Chile de la mano de CORFO, estamos muy activos conversando y compartiendo los resultados que se obtienen con una verdadera innovación abierta. Un ejemplo es el Desayuno de Open Innovation que organizamos el 15 de junio con dirigentes de las mineras chilenas.

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El caso de éxito de Open Innovation con Codelco Tech

El primer gran salto de ennomotive tuvo lugar junto a Codelco y Codelco Tech, también motivados en probar la “open innovation” para la resolución de desafíos. La oportunidad vino con un desafío “histórico” de la minería: paradas en chancadores por elementos inchancables, en este caso pernos de sujeción de roca. Las paradas por inchancables es un desafío bien conocido por cualquier minero con quien hables, que te dirá seguramente que aún no está resuelto. Sin embargo, en un plazo de un mes, nuestra comunidad global y multidisciplinar de ingenieros propuso 21 soluciones completamente diferentes entre sí. Al mes y medio siguiente, las cuatro mejores se desarrollaron en detalle para, finalmente, seleccionar la mejor de ellas diseñada por unos hermanos serbios, Petar y Milutin Smiljanic.

Su solución está basada en un perno “triturable” capaz de resistir mecánicamente como los actuales de acero pero sin dañar o atascar al chancador a su paso. Ningún proveedor, nacional o internacional, ha sido capaz de desarrollar un diseño tan espectacular que cumpla con estos criterios.

Según la compañía, el coste de este proceso es un 40% inferior al tradicional y es 3 veces más rápido. De hecho, Codelco Tech había intentado durante algo más de un año, sin éxito, encontrar soluciones al desafío mediante un equipo interno apoyado por proveedores y centros tecnológicos.

Este caso de éxito de open innovation en minería demuestra simplemente que las compañías mineras como Codelco pueden hacer cosas diferentes y que es el deber de todos nosotros (empresas, proveedores, aceleradores de innovación, etc.) empujarlas hacia buen puerto. Existen modelos modernos verdaderamente abiertos que permiten conseguir resultados tangibles y pueden resolver los desafíos de la minería, solo hay que tener una mente abierta, de colaboración y estar dispuesto a mirar más allá de lo que ya conoces.

 

Si estás buscando la mejor manera de resolver desafíos complejos de la minería, contacta con nuestro equipo.

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