Tipos de mascarilla y su efectividad contra el COVID-19

tipos de mascarilla

El uso de mascarillas podría ser un factor clave para frenar el contagio del COVID-19, unido a otras medidas como el distanciamiento social. Ahora que algunos gobiernos obligan al uso de mascarillas en público, deberían exigir tipos de mascarilla reutilizable y no de uso único. De esta manera, se reservan las mascarillas desechables para los trabajadores esenciales y se reduce el impacto medioambiental asociado al consumo de millones de toneladas de residuos de mascarillas. Así, el empleo de mascarillas reutilizables en la población general reduciría de manera significativa los residuos de plástico y el impacto que esta medida tiene en el cambio climático.

La mayor parte de la información contenida en este artículo procede de un estudio realizado por la Universidad Central de Londres, puedes leer el documento completo aquí

Vamos a ver los tipos de mascarillas más recomendados para entender los pros y contras de su uso.

Máscaras quirúrgicas

Las máscaras quirúrgicas son una muy buena opción para protegerse del COVID-19 ya que su capacidad de filtración es extremadamente alta. Este tipo de mascarillas cumplen con la norma EN149 EU y, según su capacidad de filtración, se clasifican como FFP1 (N95 en EEUU y KN95 en China), FFP2 (N99 en EEUU y KN99 en China) y FFP3 (N100 en EEUU y KN100 en China). Por ejemplo, N95 significa que la mascarilla ofrece un filtrado del 95% de las partículas con un diámetro medio de masa de 0,3 micrómetros.

Sin embargo, las mascarillas quirúrgicas son desechables y su uso general generará un impacto negativo en el medio ambiente. Estos modelos son de uso único porque su material (tejido no tejido) no puede desinfectarse a 60ºC durante 30 minutos sin que la mascarilla pierda capacidad de ajuste. 

Mascarillas reutilizables

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Otra opción disponible para el público general es la mascarilla reutilizable, que ofrece protección contra la contaminación del aire y patógenos. Estas mascarillas reutilizables poseen varias capas y normalmente cuentan con un filtro HEPA (recogedor de partículas de alta eficiencia). Algunos fabricantes de mascarillas reutilizables (como Cambridge Mask y Respro®) afirman que sus productos son tan efectivos contra el COVID-19 como las mascarillas quirúrgicas de un solo uso, siempre que se cambien los filtros.

Mascarillas reutilizables de tela

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Las mascarillas de tela lavables y reutilizables son una posible opción, y además tienen la ventaja de que se pueden fabricar en casa. Las mascarillas de tela reutilizables no son tan efectivas en la prevención de la infección como las mascarillas quirúrgicas. El motivo es que los poros en los tejidos son más grandes de 0.3 micrómetros y no pueden, por tanto, filtrar todas las gotas que contengan virus como el SARS-CoV-2, cuyo tamaño de la partículo viral es 0.125 micrómetros.

Existen estudios que sugieren que las mascarillas de tela caseras pueden limitar el contagio de gotas de la persona que las lleva y, posiblemente, frenar la transmisión (Rengasamy et al., 2010) aunque no detenerla por completo.

Impacto medioambiental de las mascarillas quirúrgicas desechables

La Universidad Central de Londres ha llevado a cabo una evaluación de ciclo de vida para entender el impacto medioambiental de diferentes escenarios de adopción del uso de mascarillas a lo largo de Reino Unido. Según el estudio, si cada persona de Reino Unido utilizara una mascarilla quirúrgica cada día durante un año, se generarían 128.000 toneladas de residuo plástico no reciclado (66.000 toneladas de residuo contaminado y 57.000 de embalaje de plástico). Si escalamos estos números aproximademente a nivel mundial, obtendríamos una cantidad de plástico 100 veces mayor, lo que daría lugar a un desafío medioambiental enorme.  

Si se utilizaran filtro de un solo uso además de las mascarillas reutilizables, la cantidad de residuos sería un 60% menor que usando mascarillas desechables. En cambio, tendríamos una reducción de residuos del 95% si solo se utilizaran mascarillas reutilizables. 

Además, según The Washington Post, la población se queja de los tipos de mascarilla mencionados anteriormente por las siguientes razones: cuesta más respirar con la mascarilla puesta, las gafas se empañan, pica la nariz, las orejas duelen de la tensión de la goma, la voz se distorsiona, entre otros. 

Como consecuencia, es fundamental encontrar una mascarilla reutilizable y efectiva contra el COVID-19 y ayude a respirar. En este sentido, ennomotive ha lanzado recientemente un desafío de innovación abierta para desarrollar una nueva mascarilla reutilizable que proteja contra el COVID-19 y mejore la respiración.

6 tipos de mascarilla para protegerse del COVID-19

Hemos recopilado algunos tipos de mascarilla que poseen características innovadoras (materiales, comodidad, filtración, hechas a medida, etc.) que pueden inspiraros a participar en el desafío de las mascarillas. 

Mascarilla Guardian G-Volt

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Diseñada por LIGC Applications, la mascarilla Guardian G-Volt cuenta con un sistema de filtración de grafeno que puede ser esterilizado y reutilizado.

El sistema de filtración de grafeno tiene una efectividad del 99% contra partículas más grandes que 0,3 micrómetros y 80% contra las más pequeñas (el tamaño del virus del COVID-19 es de 0,125 micrómetros). Esto la sitúa un paso por delante de las mascarillas N95, que tienen un 95% de efectividad contra partículas más grandes que 0,3 micrómetros.

Cuando conectas la mascarilla a un cargador USB portátil, una carga eléctrica de bajo voltaje atraviesa la Guardian G-Volt, repeliendo cualquier partícula atrapada en la mascarilla. Una vez hayas vuelto a casa, un sistema de conexión te permitirá esterilizar la mascarilla fácilmente para poder reutilizarla. 

Mascarilla Nuo 3D

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LuxMea Studio se especializa en diseño generativo mediante IA, big data, impresión 3D y fabricación digital. Con el ahora extendido uso de las mascarillas, la empresa decidió ofrecer la opción de customizar y fabricar a medida una mascarilla que se adapta al contorno exacto de tu cara.

La mascarilla Nuo 3D consiste en dos partes: una carcasa impresa en 3D y un filtro (recambiable). La carcasa está impresa con precisión con impresoras industriales y poliamida. El filtro que incluye la mascarilla es un diseño customizado fabricado con el material estándar de la N95, con una capacidad de filtración del 95% con partículas de 0,3 micrómetros.

Mascarilla reutilizable de silicona Get It Right (GIR)

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Dadas las circunstancias actuales del coronavirus, GIR, una empresa de utensilios de cocina, decidió dirigir parte de su línea de producción hacia la fabricación de mascarillas de silicona reutilizables.

Lo que realmente las diferencia del resto es su alta respirabilidad, gracias a los orificios externos. También ofrecen protección mediante un filtro que frena la contaminación del aire. Cada mascarilla cuenta con un juego de 5 filtros de recambio extra. Una vez se acaban, puedes comprar más en GIR o en tu punto de venta preferido.

La mascarilla H.F. Journey

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Arrow Brogues, Pvt. Ltdl, un fabricante de calzado en Ranipet, India, está colaborando con el Laboratorio Avanzado de No Tejidos de la Universidad Técnica de Texas y con la empresa basada en Chennai, Well-Gro United, para desarrollar mascarillas. 

Las nuevas mascarillas, que utilizan algodón no tejido como sustrato de filtro de núcleo, se lanzarán al mercado con el nombre H.F. Journey. Arrow Brogues ha aportado su experiencia en el diseño para el desarrollo de las mascarillas H.F. Journey, mientras que WellGro United suministra el sustrato de filtro de núcleo de las mascarillas.

MeoAirtipos de mascarilla

MEO™ es una mascarilla innovadora que combina un diseño cómodo con materiales tecnológicos avanzados.

El filtro Helix™ es clave para la efectividad de las mascarillas MEO. Tras muchos años de investigación, utiliza las cualidades protectoras de la lana de oveja de Wanaka, Nueva Zelanda. Esta lana ha demostrado ser mejor que los materiales sintéticos que se utilizan en filtros de otros tipos de mascarilla. 

El filtro Helix™ es el más respirable del mundo, permitiendo que el usuario reciba un flujo constante de aire purificado ya que es más fácil aspirar con este filtro. Entre sus ventajas se incluye un rendimiento electrostático superior para capturar partículas y reduces los gases nocivos.

La mascarilla Purple

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La mascarilla Purple está compuesta por materiales de almohadas, lo que da lugar a una mascarilla cómoda, respirable y reutilizable. La comodidad de su diseño permite llevarla durante muchas horas seguidas y cumple con las normativas de uso la CDC.

Una de las mayores ventajas de Purple son las cintas elásticas de las orejas de polímero hiperelástico de temperatura neutra que se pueden estirar hasta un 400% de su tamaño sin deformarse. Además, estas mascarillas son funcionales y cómodas, ya que utilizan un material que absorbe la humedad que se puede encontrar en sus almohadas, y un filtro 100% de algodón que cumple sobradamente con las recomendaciones de la CDC.

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