Tendencias en Materiales para Impresión 3D

Como si de ciencia ficción se tratara, los materiales para impresión 3D están cambiando la manera de construir/fabricar en el mundo. Su diversidad de productos abarca desde ladrillos cerámicos que refrescan el ambiente hasta tejidos orgánicos, fármacos e incluso prótesis ortopédicas. La impresión en 3D representa una de las grandes apuestas tecnológicas del momento gracias a su capacidad para crear prácticamente cualquier objeto.

De hecho y según estima un estudio realizado por la consultara OBS Business School, el valor que genera esta industria alcanza ya los 188,5 millones de euros.

Como cualquier tecnología disruptiva, las impresoras 3D siguen en continuo desarrollo con el objetivo de encontrar nuevas aplicaciones, uso en localizaciones remotas o nuevos materiales de impresión.

Si nos centramos en los materiales de impresión, podemos observar una evolución desde que se creó esta impresión. Cuando se oye hablar de impresoras 3D, a menudo se relaciona con el uso de plásticos (ABS o PLA), pero en este post nos gustaría centrarnos en otros materiales alternativos:

Materiales para impresión 3D

Metales

Un número creciente de metales y de compuestos del metal se utilizan para la impresión industrial en 3D. Dos de los más comunes son el aluminio y los derivados del cobalto. Otros metales más fuertes y también comúnmente usados son el acero inoxidable y el titanio en forma de polvo. En los últimos dos años, el oro y la plata se han añadido a la gama de materiales metálicos que pueden ser impresos en 3D directamente, con aplicaciones en todo el sector de la joyería.

Muchos metales tienen un punto de fusión superior a 500ºC, por eso las impresoras 3D para metales son caras y potencialmente peligrosas si no se utilizan correctamente.

materiales para impresión 3d

LayWoo-D3 

Es un filamento de impresión inventado por Kai Parthy para utilizar con impresoras de hilo tipo RepRap. El material de impresión está compuesto de madera reciclada en un 40% y polímeros que dan cohesión a las partículas de madera. El material resultante tiene una durabilidad similar al PLA y puede ser impreso a temperaturas de entre 175º y 250ºC.

Vidrio

El Media Lab del MIT consiguió adaptar los métodos tradicionales de fabricación de vidrio a la manera en que funciona la impresión 3D para trabajar este material. El resultado fue la G3DP (Glass 3d printing) una impresora capaz de imprimir vidrio óptico transparente. Funciona con dos cámaras de calor: La superior, que consta de un horno de crisol donde se almacena el material, y de un extrusor hecho en alumnio, zirconio y silicio, capaz de soportar temperaturas de hasta 1037º centígrados, necesarios para controlar la viscosidad del material. El vidrio se deposita sobre la cámara inferior, que es la encargada de regular la temperatura entre 480º y 515º centígrados para reducir el estrés en las estructuras de la pieza.

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¿Conoces algún nuevo material en desarrollo para impresión 3D? ¿Conoces materiales para impresión 3D con una base de polímeros inferior al 20%? ¡Cuéntanos!

 

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