Nuevo proceso de producción de furfural (10K € en premios)

Antecedentes

Nuestro cliente es un una empresa líder a nivel mundial en la industria química y del combustible. La sociedad actual se preocupa cada vez más por la sostenibilidad y los hábitos de consumo y nuestro cliente quiere satisfacer esta demanda de productos y combustibles renovables.

El desafío de la producción de furfural

El furfural es una molécula de origen biológico que puede transformarse en diferentes componentes químicos útiles y en combustibles renovables. El precio de mercado actual del furfural es demasiado alto y no permite su uso final como compuesto químico o combustible.

La síntesis comercial de furfural que se utiliza hoy día todavía se basa en la tecnología tradicional desarrollada por Quaker Oats (Brownlee y Miner, 1948, Zeitsch, 2000) y no es muy rentable. El furfural se genera de manera industrial mediante biomasa lignocelulósica (mazorcas de maíz, bagazo de caña de azúcar, cáscaras de avena, cáscaras de semilla de algodón, etc.), hidrólisis y deshidratación de pentosas y usando ácido sulfúrico como catalizador.

El proceso de producción de furfural para el comercio tiene algunas desventajas tales como bajos rendimientos, alto consumo de energía (una gran cantidad de vapor sobrecalentado se utiliza tanto como fuente de calor como de agente decapante para furfural) y corrosión de los materiales.

Además, muchos de estos residuos sólidos resultantes del proceso de obtención del furfural, compuestos principalmente de celulosa (~ 45%) y lignina, ácidos debido al H2SO4 (ácido sulfúrico) sobrante del proceso,
son segregados a una humedad y temperatura alta.
Los procesos necesarios de pretratamiento de estos residuos consumen una gran cantidad de agua, álcali o a menudo requieren de otros disolventes orgánicos para poder usar estos residuos de furfural.
Por esta razón, los desafíos asociados con el crecimiento sostenible de la industria del furfural, así como la mejora de la tecnología química para la producción de furfural, siguen siendo de gran importancia a pesar de los diferentes esfuerzos llevados a cabo para optimizar los procesos de producción utilizando nuevos tipos de catalizadores y solventes (G. Machado et al, 2016).

Qué busca el cliente

Nuestro cliente busca nuevas soluciones para obtener la molécula de furfural de manera económica, para no penalizar la economía de la cadena de productos de los que se obtiene el furfural, al reducir el costo de producción total de furfural. 

  • Costo de producción objetivo, incluidas las materias primas y la depreciación (15 años) por debajo de 400 $ / mt
  • Capacidad de producción objetiva: 5000 mt al año.
  • Se deben analizar y minimizar los posibles problemas medioambientales, la eliminación de los subproductos y las emisiones de CO2.
  • Calidad del producto: se requiere un mínimo de un 98,5 % de pureza. Se valorará positivamente un aumento de esos valores. 

Criterios de evaluación

  • Reducir el costo estimado
  • Pruebas de viabilidad
  • Balance de sostenibilidad

Fechas de entrega

Fase 1  6 semanas + 2 semanas para la evaluación

Premio

El ganador recibirá un premio de 8.000 €. La segunda mejor solución será premiada con 2.000 €. 

También existe la posibilidad de recibir financiación para colaborar en estudios piloto.

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