Pensamiento Lean y Crowdsourcing: el cocktail perfecto

Al combinar el crowdsourcing con la técnicas tradicionales lean las empresas podrán evolucionar su mejora operacional a niveles inimaginables con los enfoques internos tradicionales.

Hacer más con menos es un hecho en los negocios: por este motivo, entre otros, los ejecutivos piden mejorar la eficiencia en numerosas industrias y el renacimiento del pensamiento lean, junto con Six Sigma, como filosofías predominantes para mejorar el rendimiento.

En la actualidad, empresas tan diversas como fabricantes de smartphones, bancos, aseguradoras y cadenas de restaurantes usan el método lean para identificar y deshacerse de procesos sobrantes en sus operaciones. Aunque Toyota ya no sea la empresa moderna que fue a principios de los ochenta, miles de ejecutivos visitan todavía sus instalaciones en Japón cada año para aprender cómo funciona en la práctica una excelente fabricación lean y cómo pueden aplicar este pensamiento lean para mejorar sus empresas.

Sin embargo, el afán por ser más eficiente no es lo único que ha ganado importancia en las últimas dos décadas. La noción de que es posible innovar mediante recursos externos o “innovación abierta” ha ganado numerosos adeptos gracias a casos de éxito como el de P&G y la disponibilidad de las tecnologían de internet que posibilitan tanto el contacto con colaboradores externos como la formación de comunidades para resolver un desafío.

Lo que ha ocurrido es que estos dos enfoques han sido promovidos e implementados para diferentes funciones y muy poco solapamiento: aunque una empresa pueda beneficiarse del extraordinario resultado que aportan cada una de estas filosofías, esta puede mejorar enormemente sus iniciativas de mejora de rendimiento al combinar las dos.

Cómo funciona

En esencia, el pensamiento lean consiste en identificar lo que sobra en un proceso y encontrar soluciones para eliminarlo. Esto se hace generalmente a través de la formación de equipos a menudo interdisciplinares que observan el proceso e identifican los puntos críticos. Entonces, el equipo intenta integrar las nuevas ideas de mejora en esos procesos para conseguir una mayor eficiencia.

Este proceso y las soluciones generadas está limitadas por los conocimientos e ideas del equipo responsable de la mejora. Es muy posible, en este caso, que el equipo reinvente la rueda o utilice soluciones no del todo óptimas comparadas con otras utilizadas en otras industrias o en otros países.

Ahí es donde surge el valor del crowdsourcing: al revisar los potenciales puntos críticos y organizar de manera selectiva desafíos de innovación abierta en torno a los más apropiados, las iniciativas de mejora lean pueden llegar más lejos y conseguir mayores benficios que las realizadas mediante enfoques internos.

corona-ceramica

Corona Ceramics ya lo está haciendo

Corona Ceramics, headquartered in Bogota in Columbia has been in the business of manufacturing home improvement products for more than 100 years. Like many companies in its industry, when it comes to operational improvement Corona has been “doing it alone” for a long time.

But in the light of recent competitive dynamics and the need for higher efficiency, the company realized that there is a need for a new approach to manufacturing excellence.

Through a crowdsourcing campaign, Corona asked potential solvers to help them come up with faster ways of producing their products. Specifically, Corona wanted a method to manufacture white lightweight ceramic tableware with high chip resistance. These types of products are easily damaged in general use as they are prone to chips, cracks, and dents.

The Columbian company was seeking formulations that would make use of novel fibers or fillers to create attractive products that would be resistant to general wear and tear. And for this open innovation challenge the company was willing to offer $20,000.

The challenge was finally won by Wolfgang Schaerfl from Germany. Both the seeker and the solver are keeping the solution a secret, but Corona is more than happy with the new way it has been pursuing operational improvement.

The point is…

Lean and crowdsourcing are not incompatible. As a matter of fact, if applied smartly and to the right problems, the combination will result in a beautiful cocktail which will delight the customers, the company and the winning solvers!

Photo credit: Lollie-Pop / Foter / CC BY

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