Estrategias de innovación: I+D+i en un entorno de crisis

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Estrategias de innovación: Cómo responder a la crisis del COVID-19

Meses después del comienzo de la pandemia, la última encuesta global de Mckinsey (del 1 al 5 de junio de 2020) muestra pensamiento ahora extendido de que casi todas las economías se han visto gravemente afectadas desde el mes de marzo. En todos los países menos China, la mayoría de los ejecutivos informan de que sus empresas han experimentado un descenso en los últimos seis meses.

La encuesta también abordaba la cuestión de los cambios que las empresas han implantado o planean implantar en respuesta al COVID-19. Los cambios más mencionados son el trabajo en remoto, una adopción de tecnologías de negocio más rápida y la probabilidad de que los canales digitales lleguen a más clientes.

Sin embargo, las empresas también están implantando otro tipo de cambios que les permitan aprovechar las oportunidades asociadas a crisis como esta. Algunas empresas están ajustando sus capacidades de I+D+i a las exigencias presupuestarias a corto/medio plazo. Otras están acelerando el proceso de escalado para poder recuperarse y volver a la normalidad lo más pronto posible.

Impacto del COVID-19 en la economía global y posibles escenarios de recuperación

Fuente: Mckinsey y Oxford Economics

Adaptar el I+D+i

La nueva situación económica exige nuestras estrategias de innovación e I+D. Una buena idea para una empresa que quiera sobrevivir sería la aceleración de los proyectos que aportan más rentabilidad en el corto/medio plazo y  que necesitan menos recursos.

Existe una oportunidad de optimizar un 25 – 30% la productividad de los recursos de I+D+i si la empresa centra sus esfuerzos en proyectos que aporten rentabilidad a corto/medio plazo, acelera los proyectos menos maduros usando redes de recursos externas y startups y/o comparte/transfiere el riesgo a otras empresas y centros con modelos value-based.

Aumento de valor añadido por reorganizar recursos acelerando y eficientando los proyectos de I+D+i

Fuente: Fast Product Development. Michael L. George

La repartición de los costes de los proyectos de innovación con otras empresas / socios también ayuda a flexibilizar la estructura de coste de la empresa. Otra opción a considerar es el uso de redes de I+D externas. Además, si una empresa quiere incorporar al negocio soluciones digitales disponibles en el mercado, la forma más rápida es la cocreación con startups para la reutilización de su tecnología.

Ejemplo de aceleración y optimización de recursos en proyecto de I+D

Desafío: pernos triturables para minería subterránea

Hace dos años, una empresa de minería subterránea quería acabar con las paradas en los trituradores que se producían por el atasco de pernos metálicos. El departamento de I+D había pasado 14 meses buscando y probando diferentes materiales para fabricar pernos triturables pero no conseguían una solución viable.

Gracias a una convocatoria abierta a través de la web de ennomotive, esta empresa encontró dos soluciones viables nuevas en tan solo 4 meses y con solo un 40% de los recursos empleados anteriormente. El uso de pernos metálicos provocaba la pérdida de dos millones de dólares anuales solo en productividad, por lo que las nuevas soluciones aportaron grandes beneficios.

Ayuda a la empresa a recuperarse

Tras meses de casi nula actividad, las empresas deben recuperarse implementando estrategias de innovación adecuadas. Estas son algunas de las prácticas que han adoptado las empresas:

  • Reducir costes de compra: los proveedores puedes ser un punto imporante donde reducir costes a través de la innovación, no solo mediante negociación.
  • Digitalizar procesos: existen startups que pueden sostener, por seguridad, por ejemplo, u optimizar los procesos de negocio.
  • Venta/licencia de tecnología: algunas empresas que poseen patentes sin comercializar pueden generar nuevos ingresos mediante licencias.
  • Monetizar las capacidades internas: nuevas aplicaciones externas para capacidades internas pueden aportar ingresos inmediatos a la empresa.

Ejemplo de reducción de costes por cambio de proceso y proveedor

Desafíos: alternativas a prototipos metálicos y series cortas

Un fabricante de piezas de Al/Li utilizó un desafío de innovación para encontrar métodos innovadores de fabricación y proveedores alternativos para reducir los tiempos y costes de fabricación.

Los tiempos iniciales para series cortas utilizando moldes era de unos 6 meses y muy costoso. Tras cuatro semanas, se redujeron los tiempos a una semana, combinando la impresión 3D con la fabricación a cera perdida y nuevos proveedores de Estados Unidos y Canadá.

Ejemplo de monetización activos existentes de propiedad intelectual

copper alloy

Desafío: aplicaciones en el mercado para Cu/Grafeno

Una minera de cobre había co-desarrollado un nuevo material de cobre-grafeno con un mayor valor añadido comparado con el mercado.

Tras algunos intentos de buscar nuevos mercados, la empresa decidió publicar un desafío en ennomotive para identificar aplicaciones industriales y posibles mercados para vender este nuevo nanocompuesto. Dos meses después, se evaluaron más de 20 soluciones y, como resultado, 4 nuevas aplicaciones comerciales fueron validadas: para baterías de litio, fibras inteligentes y otros.

Ejemplo de nuevo servicio digital apoyándose en una red distribuida de activos

fire detection system

Desafío: detección temprana de fuego en bosques

Una empresa de telecomunicaciones tenía como objetivo el desarrollo de un nuevo servicio para la detección temprana de incendios en bosques. Sin embargo, no fueron capaces de encontrar una solución comercial procedente de su red de proveedores y startups.

Esta empresa decidió publicar un desafío en ennomotive para desarrollar una solución IoT para implementar el nuevo servicio en torres eléctricas. Tras un primer scouting, se prototiparon dos soluciones y una de ellas se validó en torres eléctricas propiedad del cliente. La solución ganadora provenía de la adaptación de una tecnología existente de otro sector.

Conclusiones y enfoque

Las empresas pueden encontrar buenas oportunidades para reaccionar y ayudar a su negocio a recuperarse de esta crisis. Estos son los tres pasos para alinear las capacidades de I+D+i de una empresa para mejorar los resultados de negocio con una estructura de coste más flexible:

  • Revisa la estrategia de innovación en busca de nuevas oportunidades
  • Realinea el portfolio de innovación
  • Adapta las capacidades de I+D+i

Matriz para la revisión del portfolio y estrategias sugeridas

Para conocer más detalles sobre estrategias de innovación y cómo realinear las capacidades de I+D+i para mantener o mejorar los resultados, ponte en contacto con nosotros.

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