Inauguran Primer Convertidor Pierce-Smith en Chuquicamata

Recientemente se ha inaugurado el primer Convertidor Pierce-Smith en Chuquicamata, el cual ya está funcionando y se encarga de capturar el 97% de los gases emitidos por la minera y aparta a los trabajadores de la línea de fuego. Este Convertidor es el quinto adquirido por la minera y ha sido el resultado de dos años de trabajo.

 

Convertidor Pierce-Smith (CPS)

Son aquellos utilizados en la mayoría de las fundiciones de Chile y el mundo. El objetivo de la conversión es eliminar el hierro, el azufre y otras impurezas para la producción de cobre. Aquello se consigue al oxidar el eje fundido con aire enriquecido en oxígeno y utilizando sílice como fundente.

La eliminación se lleva a cabo en dos etapas. La primera es llamada “soplado de escoria” y en ella se forma la escoria líquida a partir de la fundición con sílice. La segunda “soplado de cobre” y tiene como objetivo eliminar el azufre del metal. El resultado de este proceso es la producción de Cobre blíster (99% Cu), que es llevado a la etapa de refinación.

Convertidor Pierce-Smith en Chuquicamata

 

El proceso

Patricio Astudillo, jefe de proyectos de fundición de la Gerencia de Proyectos, contó cómo la construcción que se de debió desarrollar fue de alta complejidad debido a la gran cantidad de interferencias en la nave de la Fundición, la que requirió de planificación y coordinación diariamente para la seguridad del trabajo y para cumplir los plazos establecidos.

 

“Para armar este CPS tuvimos que sacar un horno de tratamiento de escoria más pequeño, sin campanas y con dimensiones muy distintas a las del nuevo convertidor. Esto requirió todo un trabajo de ingeniería para ver cómo retirar este horno e instalar el nuevo equipo”, explicó Carlos Ángel Miranda, el jefe de Ingeniería de la Gerencia de Proyectos.

 

Los planes para el futuro

La minera cuenta con cinco convertidores en total siendo este último el único CPS, por lo que Chuquicamata informó que el resto de los convertidores sustituirán sus campanas por las mismas del Pierce-Smith. De esta manera, conseguirán garantizar la captura de todos los gases que genera el proceso de producción del cobre y así modernizar la planta para lograr cumplir con la nueva “Norma de Emisiones para las Fundiciones de Chile” que estará vigente a partir de diciembre 2018.

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