4 consejos de innovación que todo ingeniero debería leer

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Escrito por Oscar Malpica, de Envisioning Labs

«¿Cómo surge la innovación?» es una pregunta que nos hacen a menudo los clientes cuando les explicamos lo que hacemos. Obviamente, como consultora de innovación que somos, nuestro trabajo es identificar oportunidades de innovación para nuestros clientes. Aunque, desde luego, hay una metodología a seguir, no se trata de algo exclusivo de «personas innovadoras», en caso de que existan como tal. Se trata de unos consejos de innovación fundamentales para ingenieros que hemos identificado a lo largo de los años que les pueden ayudar a ver la innovación como una disciplina que puede y debe ser aprendida.

Consejo 1 – Sumérgete en la democratización de la innovación

Hace tiempo que se acabaron los días cuando, para innovar, las empresas contrataban Doctores y/o invertían grandes cantidades de dinero en departamentos de I+D. A pesar de que esta práctica sigue siendo la norma, cada vez más empresas modernas recurren a los conocimientos del «crowd» para satisfacer sus necesidades de innovación. Este conocimiento colectivo es un tesoro: es interdisciplinar, internacional,  intergeneracional, diverso e inclusivo. Y no, no decimos esto por apuntarnos a la moda actual de lo políticamente correcto, sino porque la innovación se ha democratizado en los últimos 20 años y todo el mundo, cualquier persona, tiene la oportunidad de validar una idea novedosa.

Si nos remontamos a los orígenes de esta nueva ola de innovadores, pensamos que podría ser cuando apareció la tienda iTunes de Apple. Piénsalo: este hito digital implicaba que cualquier persona que supiera programar y conociera los problemas reales de la socieda podía crear soluciones empaquetadas en una de las plataformas que más rápido crecía del mundo. Además de levantar un imperio a partir de ahí. Lo que una vez fue propiedad exclusiva de las grandes empresas con enormes presupuestos para desarrolladores, ingenieros e I+D, ahora lo puede hacer una universitaria en sus ratos libres.

Moraleja: vivimos en una época en la que la innovación está democratizada, se puede aprender casi todo en cursos de YouTube y SkillShare. Las oportunidades para la exploración y creación de soluciones, experiencias, descubrimientos, paradigmas y modelos de negocio innovadores están al alcance de las masas ahora más que nunca, para bien o para mal.

Consejo 2 – Cambia el enfoque y prepárate para el caos

Como ingeniero que soy, conozco las diferentes formas de controlar el medio que me rodea, entiendo las correlaciones lineales del mundo, sus causas y efectos, e incluso me pregunto cinco veces «¿por qué?» cuando quiero hallar la causa principal de un problema. Por este motivo, cuando estudié los matices de la ingeniería «Scenario-Focused» en Microsoft, me sorprendió mucho ver que no tenía nada que ver con la ingeniería que había estudiado en la facultad.

En cambio, este toque de «design thinking», o como se le ha llamado durante años, este «enfoque sistemático a la innovación», tiene más que ver con el análisis psicológico y de comportamiento humano como centro del proceso de diseño. En otras palabras, menos ecuaciones y más observar al ser humano. No tardé en darme cuenta de que, para entender el término «innovación», tendría que cambiar el enfoque de la palabra «engineering» a «scenario», un escenario en el que los humanos sean los actores principales, donde sea imperativo entenderles antes de crear nada.

Consejo 3 – Usa la parte correcta del cerebro

El sistema de educación actual en la mayor parte del mundo se encuentra anclado en la división del conocimiento que mejor se pueda aplicar a las necesidades de la revolución industrial. Se trata de áreas de conocimiento compartimentalizadas centradas en una disciplina particular y en su relación con otras áreas similares. Pero no siempre ha sido así.

Existen multitud de ejemplos, pero uno de los más notorios es el de la universidad más grande de la Antigüedad, la Casa de la sabiduría, ubicada en el Bagdad actual. En esta institución ancestral, la sabiduría el valor más buscado, no solo datos, información o percepciones. El método utilizado es muy simple: cualquier conocimiento era bienvenido sin importar el área. Sabían que la comprensión y, sobre todo, la diversidad de disciplinas eran el secreto para conseguir un pensamiento innovador.

Como ingenieros, siempre buscamos soluciones en fuentes de apoyo reales y comprobadas pero eso nunca nos va a llevar conseguir un verdadero avance. Por definición, estos logros solo pueden suceder cuando se avanza en algo nuevo, y esto ocurre normalmente cuando se unen los puntos en la intersección de varios campos.

Consejo 4 – Sistematiza la creatividad

Al igual que en cualquier otra ciencia pura, la innovación es en realidad una disciplina sistemática que se puede y se debería aprender. Al contrario que otras ciencias, sin embargo, no depende (completamente) del método científico en tanto que los resultados pueden variar incluso manteniendo las condiciones del experimento. Esto ocurre porque el valor real de la innovación no está en el avance tecnológico en sí mismo. La importancia de la innovación radica en su capacidad para aportar valor de la mejor manera posible a los usuarios y stakeholders.

En otras palabras, el valor de la innovación está en su capacidad para resolver un problema y en la adopción de esta innovación. Este principio tan simple se ignora normalmente y es quizá el aspecto más importante de la innovación.

La democratización de las tecnologías emergentes y el ocaso de las metodologías lean para la experimentación y el prototipado rápido están ayudando a desarrollar la forma en que se produce la innovación. Lo que antes necesitaba de años de investigación y grandes inversiones ahora se puede conseguir en poco tiempo y una prueba de concepto viable.

Conclusión

Vivimos en una época en la que la innovación ha sido democratizada en esencia y, aún así, parece que las organizaciones siguen buscando la fórmula mágica para conseguir innovación. La realidad es que principios tan básicos como los descritos arriba son independientes de la industria y han aguantado el paso paso del tiempo. Si usamos nuestra curiosidad y les permitimos a otros explorar la suya, siempre y cuando dirijamos los esfuerzos hacia la identificación de los factores más valiosos para el usuario, es inevitable adentrarse en el descubrimiento de un avance en innovación.

Comparte tus consejos de innovación para ingenieros con nosotros y descubre qué mas puede hacer ennomotive por ti.

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