Conoce al ganador: John Hanna

Uno de los ganadores del desafío Heavy Lifting Automation, John Hanna, ha respondido a las preguntas de nuestra entrevista y nos ha contado cómo se le ocurrió la solución al problema.

¿Podrías presentarte brevemente? ¿Qué experiencia laboral relevante puedes contarnos?

Me llamo John Hanna y nací en Escocia (Glasgow) en 1946 pero emigré a Australia con mis padres cuando tenía siete años. Desde pequeño me ha interesado el funcionamiento mecánico de las cosas y recuerdo leer una copia que tenía mi padre de “Manual de maquinaria”, considerado casi una biblia para los ingenieros mecánicos. Huelga decir que seguí este camino profesional para convertirme en un ingeniero mecánico: comencé como delineante junior y continué trabajando hasta convertirme en ingeniero mecánico principal.

Actualmente estoy medio jubilado pero aprovecho la oportunidad de aplicar mis conocimientos acumulados, incluyendo el uso de modelado 3D y diseño FEA. He dedicado gran parte de mi carrera a la ingeniería pesada y a la industria minera, donde gané una experiencia considerable en la manipulación de material a granel, experiencia que más adelante apliqué en varios proyectos importantes. Me gusta mucho participar en las competiciones de ennomotive cuando tengo tiempo porque me permite utilizar mis conocimientos y habilidades de innovación en diferentes problemas a los que creo que puedo aportar algo de valor. 

¿En qué desafíos has participado con ennomotive? ¿Cómo te fue?

He participado en varios desafíos de ennomotive, unos más pequeños y otros más grandes. En algunas ocasiones, otros trabajos se han interpuesto y no he podido completar las tareas. Sin embargo, sí que miro los desafíos de vez en cuando para ver si se publica algo que pueda encajar bien con mis conocimientos y experiencia.
El proyecto de la manipulación de materiales pesados es el primero en el que he participado y ganado un premio. Recibir este reconocimiento ha resultado muy satisfactorio, pues valoro cualquier tipo de feedback de mis diseños, ya que eso indica que están siendo revisados.

¿Qué tipo de retos te gusta más? ¿Por qué?

Selecciono los proyectos que suponen una oportunidad para pensar de manera innovadora y me permiten aplicar mis habilidades. Siempre he tenido un don para la innovación y para pensar en nuevas formas de hacer las cosas.
El nuevo proyecto en el que estoy interesado actualmente es el de asfaltado en condiciones extremas de lluvia.

¿Cuál es tu motivación para participar?

Participo en proyectos que me permitan ejercitar la mente y mantener mis habilidades de pensamiento crítico. He registrado patentes en el pasado (no fueron comercializadas con éxito) pero disfruté mucho durante el proceso.

¿Tenías experiencia en este tipo de desafíos? ¿Habías resuelto un desafío similar en el pasado?

Existen dos webs de desafíos, que yo sepa: Ennomotive e Innocentive. Esta última no me ha ofrecido nada de mi interés, solo ennomotive tiene desafíos que me interesan y es la única plataforma en la que he participado.
La ingeniería mecánica, por definición, exige innovación y pensamiento crítico para conseguir los resultados deseados. Siempre existen diferentes maneras de llevar a cabo una tarea de diseño y los resultados variarán dependiendo de las destrezas del ingeniero y de su experiencia, pues todos aprendemos de nuestros errores.

¿Cómo se te ocurrió esta solución? ¿En qué te inspiraste?

En esta ocasión particular, revisé la operación actual y concebí lo que pensé que sería una modificación adecuada para el sistema de manipulación y que cumpliría con los objetivos del proyecto. El diseño del equipo proviene en parte de la manipulación de cañas de azúcar y en parte de la manipulación de tableros MDF.
En el caso de la caña de azúcar, es uso de una mesa de colocación con varias cadenas que transportan las cañas largas hasta unos cuchillos que las cortan en tacos antes de triturarlas. La planta MDF utilizaba vías de rodillos y una elevadora de tijera como acumuladores para apilar el producto acabado. Ambas tecnologías han demostrado su correcto funcionamiento durante la operación, por lo que la adaptación fue simple y fiable.

¿Cómo ha sido trabajar en remoto para una empresa extranjera (de Chile, en este caso)? ¿Volverías a hacerlo?

Muchos de mis trabajos son para clientes extranjeros. Trabajo online y tengo clientes por todo el mundo con los que me comunico sin problema. Toda la comunicación se lleva a cabo mediante Dropbox o similar. Much of the work I undertake is for overseas clients. I work via the internet and have clients worldwide with whom I successfully communicate. All communication is sent electronically via Dropbox or similar.

¿Cómo está la industria de fabricación en Australia? ¿Cuál es el grado de automatización? ¿Hacia dónde crees que se dirige esta industria en el futuro?

Australia siempre ha estado abierta a la adopción de nueva tecnología para la industria primaria y de fabricación para reducir tiempos. La mayoría de los trabajos de diseño incluyen actualmente la preparación de archivos DXF para las partes individuales para que el fabricante pueda cortarlas con láser antes el montaje.
El corte con láser lo realiza el vendedor de acero, hace tiempo que no se hace el oxicorte en el taller. La agricultura y la minería están adoptando la automatización con equipos sin controladores importados en gran parte desde los Estados Unidos.
Las fundiciones y el maquinado de fabricación pesada ya casi no existe aquí, esos trabajos se realizan ahora en otros países como China o Japón. Actualmente hago trabajados de desarrollo para una empresa que diseña sistemas de gestión automáticos para cebaderos para que los granjeros puedan monitorizar la entrada y salida de productos de carne de vacuno en tiempo real.

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