Cerro Pabellón, la primera planta geotérmica en Sudamérica

Cerro Pabellón es la primera planta geotérmica en Sudamérica y fue inaugurada en marzo de este año en Ollagüe, a 4.500 metros sobre el nivel del mar en la región de Antofagasta. Es un proyecto de Enap y Enel en conjunto que costó alrededor de los US$320 millones y hoy en día abastece de 48 MW al SING (Sistema Interconectado del Norte Grande).

A pesar de que la primera unidad está funcionando desde marzo de este año, la segunda fue recientemente inaugurada en el mes de septiembre y aún no se ha puesto en marcha, motivo por el que la planta aún funciona tan sólo hasta la mitad de su capacidad.

Primera planta geotérmica en Sudamérica

“Se trata de un sistema de ciclo binario, que expulsa calor y agua caliente juntos, es decir, es un fluido bifase. Esto es algo bastante técnico, pero para nosotros es muy importante, porque con esta tecnología se abren distintos horizontes de desarrollo de la geotermia en Chile y fuera de Chile. Por eso, técnicamente para nosotros es una planta muy importante”, le explicó Starace a La Tercera.

Éste es el tipo de proyectos es muy bueno para Chile, ya que le entregan la posibilidad al país de obtener una energía que es limpia, inagotable y diversa.

Los beneficios

Las dos unidades tienen 24MW de potencia bruta, lo que suman los 48 MW totales de capacidad. Una vez que su segunda planta esté en funcionamiento, serán capaces de producir 340 GWh aproximadamente cada año, ello es equivalente al consumo doméstico de más de 165.000 GWh al año y desde una mirada sustentable, evitará que más de 166.000 toneladas de CO2 sean emitidas a la atmósfera anualmente.

primera planta geotérmica en Sudamérica

El futuro

Enel no sólo piensa en Ollagüe cuando habla de energía geotérmica, sino también en las otras 16.800 hectáreas que la concesión Colorado posee en la región de Antofagasta, además de los 74.801 de San José I en la precordillera de la RM y las 74.101 de Yeguas Muertas cercanas a la ciudad de Rancagua. Actualmente están explorando estas áreas y trabajando para el futuro.

 

¿Qué opinas de la energía geotérmica? ¿Dónde en Chile crees que podría quedar bien ubicada una planta así?

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