Descubre el futuro de la automatización industrial en logística interna

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Mejorar la productividad en el empaquetado de tubos: el desafío

En el mes de marzo del año pasado, ennomotive lanzó un desafío para ayudar a una empresa especializada en la fabricación de tubos de acero a mejorar la productividad mediante automatización industrial.

El proceso de fabricación de los tubos de aceros requería demasiados trabajadores debido a que, al final de la línea de fabricación, se producía una acumulación de los tubos. Estos se enredaban entre ellos antes de ser transportados al almacén, donde los empaquetaban y ataban.

El objetivo de este desafío era la reducción del coste en mano de obra mediante la automatización del proceso de empaquetado. Idealmente, los trabajadores solo tenían que llenar la instalación y recoger los paquetes terminados.

Durante 6 semanas, 47 ingenieros de 25 países aceptaron el desafío y entregaron distintas soluciones al mismo problema. Tras una evaluación minuciosa, la empresa ha seleccionado la solución que mejor cumple con los criterios de evaluación del desafío y ha premiado al ganador, el grupo formado por los ingenieros españoles Eduardo Puente y Alejandro Amo.

Nos hemos puesto en contacto con Eduardo para aprender de él, de su experiencia y futuro de la automatización industrial. A continuación la entrevista completa:

Eduardo Puente, el experto español en automatización industrial

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Eduardo Puente

¿Puedes presentarte muy brevemente?

Mi nombre es Eduardo Puente de 38 años, residente en Barcelona y soy Ingeniero especialidad eléctrica por la UAB, postgrado en vehículos eléctricos y otros sistemas de propulsión por la UPC y máster en dirección y organización industrial por la UAB. Desde bien pequeño me apasionaban los mecanismos y circuitos electrónicos de mis juguetes, recuerdo que cuando me regalaban uno, antes de jugar siempre lo desmontaba porque quería saber cómo funcionaba. Tengo unos 20 años de experiencia en el sector industrial generalmente en el sector del metal.

¿Cual es vuestra experiencia laboral?

Empecé con 18 años a trabajar en el Grupo Celsa como peón de producción y al ver que pasaban los años y no evolucionaba dentro de la compañía estudié un ciclo formativo de grado superior de sistemas de control y regulación automáticos. Habiendo superado el ciclo formativo me promocionaron y me propusieron pasar a la unidad de mantenimiento eléctrico a la cual accedí contentísimo. A su vez seguí estudiando la ingeniería mientras trabajaba a turnos, aquello fue muy duro. Aún recuerdo cuando me gradué, fue una sensación satisfactoria enorme, sentí que podía hacer cualquier cosa que me propusiera.

A los pocos años y gracias a Enrique Montalbán (mi exjefe) me promocionaron al departamento de expediciones de la empresa en donde gestionaba el transporte a nivel nacional, Portugal, Islas Baleares, Irlanda… Estando en el departamento notaba que lo aprendía todo rápido y no tenia retos, me aburría la monotonía así pues decidí estudiar un postgrado de vehículos eléctricos y otros sistemas de propulsión, con este nuevo complemento curricular no evolucioné más en la empresa y seguí estudiando de nuevo, esta vez hice un máster oficial de dirección y organización industrial, especialmente quiero dar las gracias a Elena Gutiérrez (mi exjefa) que fue la persona que me permitió esta evolución tanto profesional como personal dentro del Grupo Celsa.

Habiendo estado unos años y viendo que ya no podía evolucionar más en la empresa decidí marcharme a otra empresa fabricante de vehículos auto guiados donde empecé ejerciendo de jefe de proyecto y a los pocos meses me ofrecieron ser el director de producción. Me ocupaba de las compras, de la producción y también de las expediciones hasta que un buen día me propusieron liderar un nuevo proyecto en una empresa dealer de una gran marca especializada en Logística interna y externa a la que después de valorarlo accedí al cambio y es donde actualmente lidero el departamento de Logistics Solutions de la empresa, en donde ofrecemos soluciones generalmente automatizadas para todo tipo de empresa, almacenes, producción, varios sectores…etc

¿Qué proyectos han sido más importantes o han marcado tu carrera?

El proyecto más grande en el que he participado fueron unos trenes o remolques de alta capacidad que tienen la particularidad que cambian de ejes automáticamente, es decir, que son bidireccionales (incluso si los ejes no están  alineados) y tienen una capacidad de 3,1Tn, a su vez son elementos independientes e intercambiables y pueden encadenarse entre sí formando un convoy de 3 vagones máximo (9,3Tn). Con este proyecto nuestro cliente multiplicó por 2,5 su capacidad de transporte interno en la planta cafetera líder en europea y la segunda en el mundo. Este ha sido quizás el proyecto más satisfactorio que he realizado partiendo desde cero. La satisfacción viene cuando vas a visitarles y ves el tren cargado circulando por la planta de producción.

¿Qué avances más significativos se han alcanzado en la automatización industrial en los últimos años?

En lo que a mi opinión se refiere, está claro que los tiempos están cambiando y se tiende a evolucionar hacia una automatización parcial en el caso de no existir nada de automatismo. Los procesos logísticos internos de las factorías cada vez aportan menos valor al producto y como siempre digo, lo que no suma, resta.

Por lo visto el transporte automatizado interior está provocando un cambio muy significativo en las empresas, sin duda, lo más difícil siempre son las personas. Cómo le dices a una persona que lleva toda la vida tirando de una transpaleta que a partir de ahora esta transpaleta llevará “sola” los palets, esa mentalidad es a la que me refiero que es muy difícil de cambiar o tratar. Por lo demás están saliendo nuevos modelos de equipos por ejemplo personales que facilitan y reducen los esfuerzos en el trabajo, me refiero a los exoesqueletos articulados que sin duda van a verse por todas partes en los próximos años y que gracias a ellos se reducirán muchas bajas laborales y lesiones, con lo cual contribuyen a aumentar productividad también.

¿Es difícil innovar en este sector? ¿Por qué?

Es difícil sobre todo porque cada empresa necesita de un proyecto a medida, cada empresa tiene sus particularidades y necesidades. Por ejemplo en un sistema mínimamente sofisticado la información debe fluir desde el cliente hacia la parte de automatización y al revés, con este hecho nos encontramos que cada empresa tiene su propio sistema informático para controlar sus procesos y esto nos lleva a trabajar a medida. Otro problema a la hora de innovar es el precio, actualmente los precios son muy elevados por que todo es un proceso artesanal en el que intervienen numerosos especialistas, no existe nada estándar (por el momento) y esto obliga a reunir a un equipo de personas para afrontar los proyectos con éxito.

¿Cuáles crees que serán los avances más inmediatos en los próximos años en este sector?

A mi parecer lo que va evolucionar muchísimo serán los sistemas M2M en cualquier parte, por ejemplo en ciudades, en los contenedores de basura que informen de si están o no llenos para variar rutas de recogida y así optimizar combustible y por otra parte no contaminar tanto, en el trafico de la ciudad por  ejemplo, es algo que pienso siempre cuando voy por la cuidad de noche y veo que no hay nadie pero sin embargo hay semáforos temporizados que hacen parar a los coches aunque no existan peatones para pasar. Esto provoca más contaminación ya que paras el coche en el semáforo y luego al arrancar tienes que acelerar de nuevo, lo considero un gasto de energía innecesario. No sé, creo que alguien debería mirar estos temas tan sencillos de resolver y que tendrían un gran impacto por ejemplo en mi ciudad Barcelona.

Por otro lado como he comentado en la pregunta anterior, creo que los exoesqueletos articulados se pondrán muy de moda para tratar de optimizar los recursos humanos en las empresas con gran número de mano de obra y así evitar ausentismo por las causas que sean. Por último pienso que los sistemas automáticos tanto en el ámbito de la logística como en otros terminaran formando parte de nuestro entorno. La experiencia que tengo en las empresas es que los sistemas automáticos no suelen fallar, no se paran, no se quejan…

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