¡Apartad, humanos! Los robots se encargan ahora de la minería

automatización en minería

La creciente demanda de energía ha iniciado varios debates entre empresas y activistas en todo el mundo. Aunque los conflictos continúen, se debe encontrar un denominador común: la reducción del impacto medioambiental. Al mismo tiempo, el aumento del a población se suma a la demanda de recursos. Más de la mitad de los métodos de aprovechamiento energético necesitan de la minería, por lo que la extracción de petróleo y carbón ha captado la atención del mundo entero.

La pregunta del millón: Se ha avanzado mucho, ¿por qué sigue habiendo tantas muertes?

Somos conscientes de los riesgos humanos que entraña la realización de actividades mineras. Factores accidentales e indirectos, entre otros, afectan a los mineros en cada etapa de la actividad. Se habla sobre todo de los riesgos accidentales; grietas en la superficie, derrumbes, temblores y cortes de electricidad son las principales causas de accidentes. Los riesgos indirectos son la exposición a rayos ultravioleta, inhalación de polvo, estrés térmico y otros riesgos químicos. Con el auge de las actividades mineras, nos hemos dedicado a la reducción de riesgos asociados en un esfuerzo por asegurar la eficacia. Independientemente del tipo de riesgo, la minería se cobra 15.000 vidas al año. Un descenso del estudio de la actividad y de las precauciones tomadas son la causa de estas cifras. Dicho esto, parece que la tasa de mortalidad se va a revertir gracias a la llegada del siglo XXI y las nuevas tecnologías. 

Actividades mineras seguras: La tecnología acude al rescate, esta vez con la automatización

En las últimas dos décadas, la tecnología ha jugado un papel vital en el desarrollo de las actividades mineras. En cuanto al aumento de las tasas de mortalidad y lesiones, varias empresas se han centrado en la introducción de técnicas avanzadas con la integración de conceptos automatizados. Como era de esperar, el uso de maquinaria automática ha disminuido la tasa de accidentes en todo el mundo.

El impacto de la automatización en minería se puede demostrar con algunos de los desarrollos industriales más recientes de esta lista:

 

El proyecto Robominers

El proyecto Robominers, financiado por la Unión Europea, se inició para facilitar el acceso a materias primas minerales. El objetivo es la creación de un ecosistema minero controlado que genere ideas para otros sectores. Como bien dice su nombre, es un proyecto de robótica para llegar a zonas de difícil acceso para los humanos. Además, el desarrollo de este proyecto se llevará a cabo con un diseño basado en conceptos de inspiración “bio”.  El proyecto se creó con el objetivo principal de implementar sistemas robóticos aguas arriba y aguas abajo en procesos relacionados con las materias primas y sus desafíos.

Syama: la primera mina automatizada del mundo

El uso de conceptos automatizados ha ayudado a generar productos excepcionales en el campo de la minería. Desde la mano de obra a los camiones autónomos, las operaciones mineras han recorrido un largo camino. Conceptos como la detección de minerales y la monitorización de sismos han ayudado a reducir el tiempo total de estas actividades y la tasa de accidentes. Resolute Mining, líder mundial en actividades mineras, inauguró ‘Syama’, una mina completamente automatizada. Mediante colaboraciones con el gigante tecnológico ‘Sandvik’, la empresa está llevando a cabo la implementación de equipos autónomos y soluciones digitales. Con una capacidad de producción masiva, Syama se convertirá en una de las mineras automatizadas más grandes del mundo.

 

Rio Tinto instala maquinaria minera automatizada que trabaja las 24h del día

La creciente demanda de recursos energéticos ha creado la correspondiente necesidad de acelerar las actividades mineras a gran escala. Con el objetivo de monetizar la enorme demanda energética, varias empresas han decidido instalar sistemas automatizados. El uso de sistemas integrados y robótica ayudará a mejorar el rendimiento y optimizar mucho más. En este sentido, Rio Tinto, un gigante minero, ha instalado varios robots automatizados para la extracción de minerales en cuatro minas diferentes en Australia. La empresa tiene más de 70 robots activos que llevan a cabo actividades mineras las 24 horas del día.

La polémica minería “lunar” de la NASA

Varios descubrimientos en automatización han ayudado a la industria minera recientemente. Los avances tecnológicos han conseguido que podamos esperar nuevos productos de robótica casi a diario, cada uno mejor que el anterior. Sin embargo, nada podía predecir la proposición de la NASA de la minería “lunar”. Hace ya casi una década desde que la NASA propuso por primera vez sus planes para de realizar actividades mineras en la luna. Muchos lo ridiculizaron rápidamente, algunos afirmaron que era casi imposible que una organización como la NASA lo consiguiera. Sin embargo, debido a recientes procedimientos y empresas, la teoría tiene el potencial necesario para convertirse en práctica en los próximos cinco años. Como era de esperar, esto ha generado un acalorado debate, aunque es evidente para todo el mundo que la minería en la luna no habría sido posible sin la automatización. 

La automatización en minería y la seguridad se podrían conseguir mediante el despilfarro de energía

Aunque los beneficios de la automatización en la minería son abundantes, también existe el riesgo del exceso de minería. Numerosos analistas han señalado que aunque la automatización puede ayudar en la reducción de las tasas de mortalidad, también puede resultar dañino para el planeta a largo plazo. La demanda de energía no parece disminuir en el corto plazo y el uso de conceptos automatizados podría aletargar a los humanos. Siendo justos, los avances tecnológicos son dignos de aplauso pero un exceso de consumo energético, minería robotizada y equipos autónomos podrían acabar agotando los recursos. Dado el estado actual de la contaminación mundial, consumo energético y calentamiento global, parece que sería mejor limitar las opciones disponibles en minería. No solo esto, la automatización también ha creado más trabajos que ha destruido y ha contribuido a mejorar nuestra calidad de vida. Basándonos en el creciente número de aplicaciones para la automatización y la enorme inversión en el desarrollo de actividades mineras automatizadas, se hace evidente que veremos más avances en los próximos años. 

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