Cómo ahorraremos agua en el futuro: materiales poliméricos

polymer materials

Reducir el consumo de agua en torres de refrigeración: el desafío

En 2016, ennomotive lanzó un desafío para ayudar a una empresa a ser más sostenible reduciendo el consumo de agua en sus torres de refrigeración.

El agua puede enfriar la maquinaria y después enfriarse a sí misma gracias a la evaporación de una parte y la liberación del calor latente. Durante las últimas décadas, las empresas han desarrollado una conciencia medioambiental y los procesos industriales están evolucionando hacia una producción más sostenible y la reducción del uso de recursos naturales.

El objetivo de este desafío era la recuperación de agua en las torres de refrigeración, con un coste razonable, para reducir el consumo de agua.

Durante 6 semanas, 39 ingenieros de 21 países aceptaron el desafío y entregaron distintas soluciones al mismo problema. Tras una evaluación minuciosa, la empresa ha seleccionado la solución que mejor cumple con los criterios de evaluación del desafío y ha premiado al ganador, el ingeniero italiano Matteo Bruni.

Nos hemos puesto en contacto con Matteo para aprender de él, de su experiencia y el papel de los materiales poliméricos para ahorrar agua. A continuación la entrevista completa:

Matteo Bruni apuesta por los materiales poliméricos para ahorrar agua

¿Puedes presentarte muy brevemente?

Me llamo Matteo Bruni y soy un ingeniero químico de Italia y me gradué del Máster en Ingeniería Química en la Universidad Politécnica de Milán.  He trabajado como ingeniero de procesos en varias empresas de gas y petrolíferas, sobre todo en la separación de agua y en los sistemas de tratamiento de aguas.

¿Qué proyectos han sido más importantes o han marcado tu carrera?

Durante el último año de universidad, desarrollé un proyecto para la separación de agua y aceite mediante precipitadores electrostáticos. Este proyecto fue instalado con éxito en una plataforma marítima de la empresas me financió y posteriormente me contrató.

¿Cuáles son los avances más importantes en torno al ahorro de agua en los últimos años?

Hay un progreso casi ilimitado en lo que al ahorro de agua se refiere, tanto química como mecánicamente. Actualmente, varias universidades estudian nuevos materiales poliméricos que son capaces de atrapar pequeñas gotas de agua, como si fueran una esponja, regenerándolas mecánicamente. El desarrollo de mangueras y sistemas de aspersión de agua condujo a un gran ahorro de agua en diferentes sectores industriales no hace mucho.

¿Es difícil innovar en este sector? ¿Por qué?

Por desgracia, sí. Es muy complicado innovar en este campo: la termodinámica ejerce presión sobre la recuperación y, la mayor parte del tiempo, las empresas industriales no quieren gastar dinero en derribar estas barreras. Normalmente, un sistema de agua (por ejemplo, una torre de refrigeración) permanecen aisladas con muy poco o ningún tipo de mantenimiento, lo cual es un error, en mi opinión, ya que todos los sistemas de agua necesitan un mantenimiento y reforma constante. No es nada nuevo que, por ejemplo, el desarrollo de bacterias (legionela, por ejemplo) en muchas torres de refrigeración del mundo surgen en aguas que nos han sido tratadas, que se han reciclado varias veces sin la inyección de químicos adecuada que evita su aparición.

¿Cuáles crees que serán los avances más inmediatos en los próximos años en este sector?

Los nuevos materiales poliméricos serán el futuro del ahorro de agua. Son una solución económica para reducir el consumo de agua.

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